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第五百九十章 落魄的将军

两天之后,陆军部长艾杰对外宣布,因为自己在美西战争中的失误导致军队付出了不必要的伤亡,所以引咎辞职。

这让总统麦金来倍感意外。

他原以为劝退这个老头会花费不少自己的精力,可没想到他自己有自知之明,先跑路了。

而那些将军的态度则是普天同庆。

该死的木材商人终于滚蛋了,如果不是他,自己在古巴的胜利绝对不会显得那么难看。

“我早说过,外行指导内行的事情,决不应该发生。”功勋老将迈尔斯对自己的下属说道,“我觉得内阁是尊重我们的意见的。”

他和艾杰之间的不和早就是公开在了台面上的事情。

如果不是这个原因,统领对古巴攻击的人,应该是他迈尔斯,而不是谢夫特。

自己只捞到了一个攻打波多黎各的差事。

如今这个什么也不懂的老头终于滚蛋了!

但迈尔斯很快发现,自己的话好像说早了。

新的陆军部长人选,看上去还是一个外行。

这个人名叫埃利胡-鲁特(Elihu Root),曾是一名律师合伙人,后来在纽约州制宪委员会任职。

艾杰好歹还曾在南北战争时期参过军,这位鲁特先生可是连军营的大门在哪都不知道。

鲁特是议员汉纳在和陈剑秋研究很久之后,提供给麦金来的。

这个人和陈剑秋的关系非常好。

在担任律所合伙人的时候,他就是“财务与法律中心”的座上宾,也没少在陈剑秋那做生意。

但这个人选巧就巧在,他也是麦金来所需要的人选!

麦金来不是瞎子。

虽然这次和西班牙的战争中美国大获全胜。

可这主要得益于海军的强大以及西班牙本身的羸弱。

陆军在这次战争中的拙劣表现让总统先生“印象深刻”。

如果对手不是西班牙,战场不是在靠近美国的古巴,亦或者没有当地起义军的帮助。

那战争的结果,就真的不太好说了。

所以,他希望能找一个思路清晰的人进行军制的改革。

但是怎么改,麦金来自己也说不太清除。

彼时正在对全国工商业进行改革的鲁特,看上去挺适合这个工作。

所以,当汉纳将这个人选提供给麦金来时,总统大人二话不说就答应了。

至于陆军司令员们那里,虽然不满,但也没有太多办法。

麦金来的意思也很简单。

你们要内阁的人背锅,好,没问题,这个替罪羊我替你们找了,现在换了一个人,你们还不满意,就有点过分了吧。

谢夫特除了在私下里骂了几句脏话以外,没有太出格的动作。

老迈尔斯倒是愤而辞职。

麦金来总统表示求之不得,当即批准了后者的辞呈。

反正战争已经打完了,将军你爱辞职就辞职呗。

于是,不管是主动还是被动,情愿还是不情愿,反正迈尔斯将军是光荣地退休了。

艾杰和他两个老头一前一后,都去养老了。

所不同的是,艾杰家财万贯,在自己西部的庄园里颐养天年。

而他则要穷得多。

将军膝下无儿,加上之前投资失败,只能蜷缩在纽约的一所公寓里。

彼时的美国是没有养老金的。

哪怕是显赫的将军也是这样。

冬天来临的时候,迈尔斯甚至支付不起供暖费用。

骄傲的将军无法容忍自己如此落魄。

他觉得自己将一生都奉献给了这个国家,不应该遭到这样的对待。

如果继续这样下去,他只能把那些勋章卖掉,换自己接下来的生活费。

联邦政府不能不管他。

就在迈尔斯准备重新穿上军装,准备去政府讨个说法的时候,他的门被敲响了。

“冬,冬,冬。”

叩门声非常讲究,有节奏,但不显得急促。

迈尔斯整理了一下自己的军装,走到了自己的门口。

他打开门板上的那扇小窗,向外望去。

迈尔斯看见了一个穿着裘皮大衣的华人。

他头上那顶河理皮的帽子显得和这个街区有些格格不入。

而这个华人,也在看着他。

迈尔斯认识这个人。

陈剑秋。

两个人在新墨西哥州的时候打过交道。

那个时候迈尔斯接替被陈剑秋和杰罗尼莫打得灰头土脸的克鲁克担任了亚利桑那及新墨西哥军区的指挥官。

在斯科特和陈剑秋产生矛盾,并要求联邦军队进行支持时,迈尔斯保持了中立。

除此之外,两个人实在是谈不上有更多的交情。

迈尔斯打开了门,把陈剑秋让了进来。

“请问陈先生,今天过来是有什么事情找我吗?”将军的声音依旧浑厚,中气十足,全然看不出年事已高的样子。

陈剑秋走进了屋子里。

他摘下了自己的皮手套,一边对手呵着热气,一边打量着公寓里的摆设。

摆设非常简陋,只有一张桌子和一张床,床上的被褥算不上厚,但是叠得整整齐齐,很干净。

地板因为年久失修踩上去咯吱作响,还会时不时扬起一些尘土。

暖气管看上去没有一点热气,泛着冰冷的光泽,显然被擦拭过,但是很久没有使用了。

墙边的壁炉中,几块木头和炭已经烧完了,零星有一些余尽。

“迈尔斯将军,您怎么会生活在这样的地方?”陈剑秋摇了摇头,感慨道。

将军下意识地捏了下自己的手指。

他的腰板挺得很直。

“屋子有点小,所以并没有看上去那么冷。”将军嘴硬道。

“联邦不应该这样对待一个有功的将军,这会让所有将士们寒心。”陈剑秋看向了迈尔斯,无不惋惜地说道,“您为这个国家做了太多的事情,这样对你是不公平的。”

“我不需要任何人的怜悯,陈先生。”迈尔斯面无表情地说道。

尽管陈剑秋的话戳中了他内心的想法,但作为一个将军的骄傲让他不愿意接受任何一个人的同情。

“不,我并不是怜悯您,我只是替您觉得不值而已。”

陈剑秋一边说,一边走到了桌子边。

桌子上放着厚厚一跌的稿纸,用一块角铁压着。

陈剑秋看了那些纸张两眼,随后转过头问道:

“您是在写自传吗?将军?”

迈尔斯没有说话,

他当然不会告诉陈剑秋自己的自传压根就没有出版商愿意出版,甚至需要他自费进行印刷。

“陈先生,您今天过来找我,不会仅仅是为了看我的笑话吧?”迈尔斯深吸了一口气。

“不,将军,我只是从别人那里听闻了您的事情,所以就过来了。”陈剑秋说道,“我的罗斯威尔军火公司,正好缺一位德高望重的顾问。”

“所以,我冒昧地前来,是想问您,有没有兴趣担任这一职位。”他目光盯着迈尔斯,说道。

迈尔斯一听,内心顿时颤动了下。

不过他的表情却没有任何变化:“我真的不知道能在一家军火公司里能为您提出什么样有用的建议。”

“我的老家有一句话,叫做‘家有一老,如有一宝’,老兵的建议都弥足珍贵,更何况是您这样的一位将军呢?”陈剑秋笑着对迈尔斯说道。

“您是觉得我太困难,所以要施舍我吗?”迈尔斯的自尊心仍在作祟。

“谈不上施舍,将军。”陈剑秋指了指桌子上的那些存稿,“如果您不介意的话,还可以把这这份手稿交给我,我会想办法替您出版。”

迈尔斯一听,觉得更像是施舍了。

“陈先生,我觉得......”

“我会付给您十万美元的年薪,还有自传书籍的版税,不知您意下如何?”

陈剑秋坐在了床沿上,抬起头看向了迈尔斯。

“行!”将军回答得很干脆,雷厉风行。

十万美元啊!那可以完完全全地改善下自己的生活了,至少会让自己体面一点。

“那就这么定了,尊敬的迈尔斯将军。”陈剑秋站起了身。

可迈尔斯将军突然从背后喊住了陈剑秋。

他的内心还是充满了不安,因为,没有哪个老板会为一个老人提供一个一份像样的职位,他也确切不知道自己该干什么。

“可我真的不知道自己做些什么!或者说,能够有哪些作用。”迈尔斯说道。

“不用担心,慢慢来就行。”

陈剑秋回答了一句,便离开了这里。

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